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帮李嘉诚夺回香港首富的女强人

李嘉诚的多笔投资暴赚,都有她的功劳。

作 者丨华商韬略

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图片:网络、图虫创意

92岁的李嘉诚去年发了一笔横财:受全球疫情对线上经济的助推,他2003年投资的美国视频通讯公司Zoom在上市之后股价暴涨,为其带来近100亿美元的增值。

100亿美元,相当于李嘉诚整个财富的四分之一。也就是说,单这一笔投资一年的增值,就让创业超过70年的李嘉诚,赚到了超过他一生四分之一的财富。

这笔投资,是跟着他将近25年的红颜知己帮他实现的。除了这笔投资,李嘉诚多笔不为人知的投资暴赚,背后也都是她在操盘。

2015年9月,一篇《别让李嘉诚跑了》的文章发布后,李嘉诚成为千夫所指的对象。

面对指责,习惯沉默面对的李嘉诚,不得不发布了一封公开声明以作回应。而在他背后,有一个人比他做得还要多,她就是帮李嘉诚处理私人投资事务的周凯旋。

期间,她不但打破不接受媒体访问的惯例,主动见媒体,还爆料了很多事。

比如,解释李嘉诚开始不回应是为了顾全大局,还透露李嘉诚当时正遭遇严重的健康挑战,发布回应后便到美国做了手术,“虽然医生保证手术没问题,但他(李嘉诚)已年届八十七,在进手术室前的一刻,‘百般滋味’在心头,‘若有什么万一,(李嘉诚)是否含冤?’”

她坦言自己一直陪伴在李嘉诚左右,并动情地讲述了一个细节:在插了管、准备手术之际,李嘉诚突然坐直身子,指着在场的一个儿子郑重地说,“我跟你说,我的基金会超过80%的项目要focus(专注)在大中华地区,任何人不能改变我这个决定,就算我有什么事,也无人可改变这件事”。

事实上,这并非周凯旋第一次为李嘉诚挺身而出。早在2013年,关于李嘉诚从内地撤资的消息持续发酵时,周凯旋就承担了危机公关的重要角色。比如,安排李嘉诚接受内地媒体专访,而且一直陪伴并协助接受访问。

二人的关系也一直为外界所关注。比如,一起乘坐私人飞机前往西安,专程到李嘉诚基金会设有公益扶贫项目的一个小村庄走访了40分钟,在“大家都挤破头去围观”时,“旁若无人地用‘土豪金’iPhone拍照,非常甜蜜。”

“非常甜蜜”的背后,是李嘉诚与周凯旋的特殊关系。而这种特殊关系,在港媒的报道中,被追溯至20多年前。

2006年,《华尔街日报》将周凯旋选为当年“亚洲商界女性十强”。

过去20多年里,她更多被以“超人背后的女人”看待,即便她是著名科技投资人、慈善基金创办者,也是各大女性富豪榜单上的常客。

在外界看来,和“超人背后的女人”相比,《华尔街日报》给予她的评价更为客观。

周凯旋生于1961年,中学就读于香港最顶尖学校之一的拔萃女书院。据同学说,周凯旋很少提及自己的家庭,只知她和外婆一起住。

周凯旋的成绩并不拔尖,但却展露出长袖善舞的才华。有同学回忆,她上中学时就很有名气,不仅精通曲棍球、游泳、话剧等,还当选为学生会会长,成为不少师妹的偶像。

中学毕业后的暑假,周凯旋在香港电台做实习DJ,昵称“周海豚”,导师评价她“聪明,英文好”。实习结束后,她邀请电台同事在香港一家入会费高达25万元的私人俱乐部吃饭当作谢师宴,饭后签字买单,相当豪气。

周凯旋如何入会无人知晓,但小小的年纪便已懂得建立人际关系网,可见她社交天赋之高。

中学毕业后,周凯旋前往澳大利亚留学,就读于新南威尔士大学。期间,周凯旋养成非常独立的个性,凡事不依赖于人,甚至会刻意保持距离。

1986年,周凯旋第一次学做生意,是跟英国老板去西安洽谈兵马俑展览,仅花两周就达成30件展品的交易。她还征得公司许可,在天津定制一批兵马俑纪念品,自己押送到伦敦,以高出原价几十倍的价格售出,“赚到第一笔大钱”。

上世纪80年代末,周凯旋通过自荐的方式结识了徐克导演的夫人施南生,施南生欣赏周凯旋的精明过人,两人很快成为好友。

在施南生帮助下,周凯旋进入香港上层社交圈,不仅结识了香港及东南亚各路商家,还结识了时任东方海外董事长董建华的表妹张培薇,二人之后还一起组建了两家公司“维港”和“维法”,专做内地生意。

当年香港房地产市场兴旺,水泥需求量大,内地水泥厂商希望进入香港。周凯旋在仔细研究市场需求之后,根据两地水泥差价和购船成本,制定一个高出预期100多万美元的定价,最终交易成功。

这单生意让周凯旋获得董建华的认可。1989年,董建华对周凯旋说:“你们的生意还是太小,不如选择一些好项目,我们一块做,共同发展。”

1992年,香港地产商将投资重点转向内地,北京地产业急剧升温。投资热潮下,资金实力一般的东方海外也想分一杯羹,当时连“容积率”都不懂的周凯旋,被派到北京寻找项目。

王府井北端的东安广场,被最具投资价值、资金实力雄厚的新鸿基抢先纳入囊中。

商业敏感度极高的周凯旋意识到,如果按照既有规则,他们即便能够找到一个绝佳项目,也会因资金限制玩不起。而彼时,和王府井只差2分钟路程的长安街两侧地段,尚无人问津。

于是周凯旋对张培薇说:“我们在北京找一块有投资价值的地皮,如果董先生不做我们就自己做,投资一人一半,做什么自己定。”

1992年8月,两人将目标锁定为儿童影院的6层小楼。商谈后对方告知:整个东长安街及王府井地区都属于统一规划,要开发儿童影院必须将其周边一万平方米整片开发。

周凯旋毫不犹豫,立刻答应下来。经过一番研究后,她还把王府井至东单“金街”“银街”之间的10万多平方米地段全部签下。

项目以董氏集团东方海外公司名义来做,命名为“东方广场”。项目一落定,便在香港引起轰动,董建华亲自出面,邀请多家地产商合作,这其中也包括香港地产界头号人物李嘉诚。

1993年9月12日,李嘉诚应邀到北京王府井饭店见维港公司经理。看到和他谈10亿美元级大项目的经理,竟是一位年仅32岁的女子,李嘉诚感到很意外。

一番介绍后,李嘉诚仔细打量周凯旋:“12万平米的动迁谁来负责?”周凯旋说:“我来负责搞定。”李嘉诚又说:“平整土地和一系列建设手续也并不容易。”周凯旋笑着说:“李先生放心,我交给您的会是手续齐备的‘熟地’,您需要做的只是开工建设。”

见周凯旋如此爽快,李嘉诚也单刀直入:“你要求的佣金呢?”周凯旋说:“总投资额的2.5%可以吗?”李嘉诚知道这个项目的利润可能是100%甚至更多,他旋即与周凯旋握手:“就这样定了!”

二人谈话不过5分钟,就敲定了当时北京市建国以来最大的一个房地产开发项目。最终,东方广场总投资额达20亿美元,周凯旋获得2.5%的顾问费,约4亿港元。她提现一半,另一半则长线投资东方广场。

之后几年,位于敏感地段的东方广场在建设过程中屡遭挑战,但都被周凯旋一一摆平。

因为东方广场项目,她的商业策划能力让李嘉诚刮目相看,但他们真正有交集却是在互联网领域。

项目结束后,董建华打算提升周凯旋做公司董事,她却主动放弃。当时深感疲惫的周凯旋意识到地产项目并非自己兴趣所在,转而寻找下一个全新领域。

1995年,周凯旋学会了使用电子邮件,但那时她并不认为互联网是商业机会,而是看好IT业的另一领域——“信息系统”(Information System)软件。

1996年7月,周凯旋投资创办Alexus。一年后,她在Alexus旗下创办深圳口岸电子报关公司——易网通(EC Link)。

1999年,周凯旋告诉李嘉诚自己准备进军网络。以房地产起家,一直秉持 “不熟不做”的商家古训的李嘉诚认为,信息产业颇为虚幻,不能轻易介入。

周凯旋不甘心,她找到雅虎神话的缔造者——杨致远,请他帮忙说服李嘉诚。

不久,杨致远陪李嘉诚参观新加坡网站,并出席纪念酒会,让李嘉诚对网络事业有了直观认识。酒会结束时,杨致远对李嘉诚说:“先生此行并非我的主意,而是另有他人。”

李嘉诚正感奇怪,周凯旋从杨致远身后走了出来。

结合当时网络狂潮席卷全球的情势,李嘉诚决定抓住大规模整合资源的机会,将易网通注入电子商务,合并和记黄埔及长江实业旗下的新城电台,成立TOM公司,周凯旋是第二大股东。

2000年3月1日,成立仅4个月、尚无扎实业绩的TOM高调登陆香港创业板,获数十万人排队认购,收回50余万份表格,超额认购近625倍。其股价快速攀升至15.35港元,公司市值超过300亿港元,成为资本运作的经典之作。

仅以30万港元入股、拥有公司32.29%股份的周凯旋,身价飞升至最高127亿港元,成为备受瞩目的香港女富豪。

但好景不长,在短暂被追捧后,TOM股价直线下滑。周凯旋认为,当务之急是找一个能让业绩报表好看、让投资者重建信心的CEO来执掌大局,于是她迅速采取行动,果断进行人员调整。

2000年7月,前高盛高科技部投资经理王兟入职TOM公司任CEO,大规模进行非互联网业务收购,收购对象包括上海美亚在线、鲨威体坛、《亚洲周刊》等三十多家大中华区公司的全部或部分股权。藉此,TOM一举成为国内媒体巨头,集团收入亦在两年间增长了17倍。

同时,TOM还坚持发展网络业务,通过与十余家手机厂商进行业务捆绑及大规模推出新的短信产品,2003年上半年时,TOM成为国内短信业务的前三名。

TOM公司之后,李嘉诚开始坚信周凯旋在科技投资方面的眼光和能力。2006年,他通过自己旗下的基金成立了维港投资集团,专注于投资引导行业变革的技术创新性公司,几乎完全交由周凯旋运营管理。

此后,维港在全球范围展开了针对科技新兴产业企业的投资,至今已累计投资了全球超过80家科技企业,其中的著名企业包括Facebook、Spotify Technology SA、Siri、Zoom,以及人造肉企业Impossible Foods Inc。

周凯旋也因此成为全球科技界熟悉的“香港女老板”,经常在助理和保镖的簇拥下,寻找那些被她称为“颠覆性”的科技新锐,然后将一个个新的科技概念、企业与创业者带到李嘉诚的世界,让李嘉诚对科技前沿保持着远超同龄人的嗅觉与判断力。

凭借李嘉诚提供的稳定现金流,维港在业界独具光环。大部分投资基金忙着募资的时候,周凯旋把时间都用在项目和投资对象上。据与她合作过的知情人士透露,有时在与投资对象喝过一杯咖啡后,周凯旋就能做出决定,并不需要李嘉诚签字。

美国Misfit公司称,周凯旋在与之视频通话24小时之后,就做出了投资决定。

因为背靠李嘉诚,在投资对象们看来,维港投资有着慈善家的天性,它不会给投资对象施加尽快盈利的压力,也不会对投资那些前景光明但未经证实的新技术有丝毫犹豫。

对于项目的判断,周凯旋完全由自己把握——“我对自己的资产很珍惜”。决定投资后,她会事无巨细提供帮助,因为“看到一个人成功我就很高兴。”

2007年12月,周凯旋成功劝说李嘉诚投资6000万美元给当时几乎没有盈利的Facebook,到2012年Facebook上市,李嘉诚的投资翻了5倍。

2013年和2015年,周凯旋协助李嘉诚投资了如今的全球视频通讯巨头企业Zoom。2020年,Zoom的发展如日中天,李嘉诚获得了超过百亿美元的增值,重回香港首富。

与周凯旋接触过的人这样描述她的魅力:

“看着你的眼睛听你说话,时刻注意你的感受,即使在多人面前谈话,她也会适时望你一眼,让你感觉不被忽视。”

在周凯旋口中,最常听到的话是“我很好的朋友”,这些朋友既包括董建华、李嘉诚,也包括她经常乘坐航班的乘务人员、为她制作过首饰的师傅。

拥有如此多“很好的朋友”,周凯旋却认为自己是个“边缘人”,最乐于与自己相处。

从普通公司职员到香港顶级女富豪,周凯旋依靠自己的头脑起步,依靠能力获得赏识。立足这些资源,她铺就了一个广阔平台。外界议论其依靠“关系”,然而,这样的关系并非谁都能营造,或者即便有了这样的关系,也鲜有人能达到她的水平。

别人眼里,她是李嘉诚的“红颜知己”,背靠大树好乘凉。在她自己眼里,和记黄埔是国际大公司,而TOM是“富人家的亲戚”,穷人家的小孩要有志气。

谈到与李嘉诚和董建华的关系时,她说:“我不是他们的附属物,而是一个完全独立的个体。”

“不把关系当包袱”是周凯旋的经商哲学。和李嘉诚的新闻曝光前,已有不少人在周凯旋家附近发现李嘉诚的足迹。之后周凯旋又搬到距离李嘉诚大宅5分钟车程的地方居住,两人经常一起共进早餐。

谈及如何与李嘉诚相处,周凯旋概括为:“聪明如狐狸,单纯如兔子”。她比李嘉诚年轻30多岁,却经常刻意把衣饰、发型和妆容弄得老成,就是为了顾及李嘉诚的感受。

她会在众人面前蹲身帮李嘉诚系鞋带,也会电话提醒他要约见的人感冒了,小心传染。她不介意李嘉诚对外几乎从不说起她的功劳,甚至提议将李嘉诚捐款修建的教学楼从“庄月明楼”改叫“李庄月明楼”,表达对已故李夫人的尊重。

“在男女之情上,最靠得住的感觉是:你是不是我最不可替代的朋友?这是原则。这样的关系让你什么都不怕,才能令对方长久眷恋。”这看似简单,但其实很难做到。

这样的周凯旋收获了李嘉诚的绝对信任。她是李嘉诚基金会董事,能当此职的多为李家人。上世纪90年代末至今,李嘉诚出席众多隆重活动时,均有周凯旋的身影。1990年夫人庄月明去世后,周凯旋是李嘉诚最亲近、也是唯一经常携手亮相的异性友人。

李嘉诚并不排斥在公众面前展现两人的亲密关系。与周凯旋同游罗马和西安时,李嘉诚都亲自为她拍照留念,引得不少游客驻足观看。期间,周凯旋无名指上的戒指更是显得相当高调。

在香港女富豪排行榜上,周凯旋多年来始终占据第二的位置。在财富大多来自遗产继承或离婚赡养,十有八九会冠以夫姓的女性商界名流中,从未公开婚姻状况、以三字姓名示人的周凯旋显得特别醒目。

周凯旋不喜欢被媒体关注,因为“他们现在越来越只关心我穿什么牌子的衣服了”。一直以来,她只戴同一款贝壳状耳饰,那是她喜欢了很久,用上班第一个月的薪水买下来的。

她习惯用职业套装淡化自己的女性身份,从不强调女性的差异或是特权。她以自己的言谈举止告诫众人:性别不是成功的羁绊,也不应该是成功的关键。

2021年3月5日的媒体消息显示,维港投资参投的房地产科技初创公司Doma已公布,将以SPAC公司(特殊目的收购公司)的方式在美上市,而Doma的估值高达30亿美元。

这也意味着,周凯旋和李嘉诚在上市公司长和之外经营的这座神秘花园,还在不断的开花结果,在科技越来越贵的趋势下,甚至不排除,李嘉诚通过维港获得的财富会超越他创业70多年的苦心经营与运筹帷幄。

商海变幻,戎马一生,还不如顺便插柳柳成荫。若结果真是如此,也真是人生如梦,世事难定。

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